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VENDANGES

Il s'agit donc pour nous de récolter les raisins à leur maturité optimale, qui est la convergence de la maturité aromatique, de la maturité phénolique (tanin, couleur) et de la maturité technologique (sucre, acidité). Notre stratégie consiste à chercher cette date idéale et pour cela nous prenons tous les risques ; à Bordeaux, en automne, les conditions climatiques humides peuvent favoriser le botrytis et entraîner une perte qualitative et quantitative : l'équilibre est souvent précaire !

Je détermine la maturité des raisins de deux manières :

1 – la méthode analytique (quantité de sucre, d'acides, de tanins…) qui me donne une idée de la maturité
2 – la dégustation des baies : c'est le juge de paix. Lorsque je juge la dégustation des baies parfaite je déclenche les vendanges (les sens humains goût et odorat sont plus efficaces que les machines d'analyses).

« La première chose que j'ai faite en arrivant au Château Smith Haut Lafitte a été la revente des machines à vendanger. » Daniel Cathiard, Propriétaire du Château Smith Haut Lafitte.

Nos vendanges sont donc manuelles, parcelle par parcelle, grappes par grappes car ce mode de récolte reste le plus qualitatif. Toutes nos grappes sont récoltées, regardées, triées une par une par nos vendangeurs avant d'être posées dans une petite cagette.

Celles-ci sont directement acheminées vers le chai de Smith Haut Lafitte ; il n'y a pas de transvasement : c'est le respect total de l'intégrité des 10 kilogrammes de raisin, il n'y a pas d'écrasement. Nos cagettes sont alors vidées délicatement, à la main, sur la table de tri de la réception de vendange pour un tri de contrôle.

Pour nos blancs, direction les pressoirs pneumatiques ; pour les rouges direction l'érafloir, puis la deuxième table de tri (10 à 12 personnes) pour éliminer tous les débris végétaux.

« Je ne veux que des grains de raisins entiers et murs avec des pépins craquants dans mes cuves, pour apporter la meilleure qualité à mes vins. Afin de poursuivre cette démarche qualitative, nous venons de nous équiper d'une machine de tri optique. Celle-ci photographie tous les éléments qui passent sur la table de tri et les analyse grâce à un logiciel spécialisé. Tout ce qui n'a pas la forme et la couleur d'une baie entière mûre sera éliminé. La précision et la régularité de ce tri augmentera encore la qualité de nos vins rouges. » Daniel Cathiard, Propriétaire du Château Smith Haut Lafitte.

Château Smith Haut Lafitte – 33650 Bordeaux Martillac, France
Tél. +33 (0)5 57 83 11 22 – Fax +33 (0)5 57 83 11 21 – f.cathiard@smith-haut-lafitte.com
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